Thursday, 4 February 2021

Marie Dauguet: 'Les sorciers'


 

Les sorciers

 

On trouve chez nous dans les cuisines obscures

Des sorciers très savants qui barrent les brûlures,

Ils jettent le mal au fond de la mer, ou bien

Sur un vieil arbre sec et qui ne risque rien.

 

Ils ont des gestes lents au-dessus des chairs vives

Et disent aux blessures: “Changez de couleur

Comme Judas l’a fait, aux jardins des Olives,

           En trahissant l’Sauveur.”

 

Ils savent qu’on entend pousser des cris au diable

En se penchant à la margelle des vieux puits,

Quand le village dort et que tinte minuit,

Et que l’enfer est là sous la couche de sable.

 

Ils indiquent encor où se tient le Sabbat,

Dans tel endroit du bois, à côté des carrières,

Et sont prêts à montrer, qui usent la bruyère,

La trace de la ronde et l’empreinte des pas.

 

Les pieds dans l’âtre doux, auprès du lard qu’on fume,

Ils lisent l’Almanach du Messager-Boîteux

Et débrouillent très bien, par les feuillets crasseux,

Le sens mystérieux des phases de la lune.

 

 

The wizard-healers

 

In dingy kitchens close to us are sometimes found

Wise wizard-healers who with burns have quite a way,

Casting the evil in the ocean’s depths or, say,

At some dried-up old tree where risks do not abound.

 

Above their lively bodies their slow gestures sway

When they charge wounds: ‘Change colour now, with one accord

Like Judas on the Mount of Olives, when Our Lord

           He hastened to betray.’

 

They know cries to the devil are heard close at hand

If one leans over old wells’ lips at certain times,

When all the village is asleep and midnight chimes,

And that hell lies there too, beneath its bed of sand.

 

They often still point out where Sabbaths will be said

In which part of the wood, close where the quarries lie,

And readily will show heath-users where to spy

For fairy rings, how tracks of footprints can be read.

 

Their feet in the warm hearth, where bacon’s smoked, they soon 

On The Limping Messenger’s Almanac spend time,

Unravelling with skill, from pages stained with grime,

The occult meaning of the phases of the moon.

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